Tren Positif Berlanjut, Thunder Petik Enam Kemenangan Beruntun

Point guard OKC Thunder, Russell Westbrook menjadi bintang kemenangan tim setelah menyumbangkan 26 poin. Foto: istimewa - See more at: http://www.jpnn.com/read/2014/12/12/275135/Tanpa-LeBron,-Cavaliers-Dihajar-Thunder-#sthash.CHx49FW1.dpuf
Point guard OKC Thunder, Russell Westbrook menjadi bintang kemenangan tim setelah menyumbangkan 26 poin. Foto: istimewa - See more at: http://www.jpnn.com/read/2014/12/12/275135/Tanpa-LeBron,-Cavaliers-Dihajar-Thunder-#sthash.CHx49FW1.dpuf
Russell Westbrook

POJOKSATU– Performa impresif ditunjukkan Russell Westbrook saat membawa timnya, Oklahoma City Thunder, meraih kemenangan atas Denver Nuggets. Berlaga di hadapan ribuan pendukungnya yang memadati Chesapeake Arena, Oklahoma City, Oklahoma, Amerika Serikat (AS), Minggu (22/2) malam waktu setempat atau Senin (23/2) pagi waktu Indonesia, Thunder melumat tamunya, 119-94, dan sukses memerpanjang rekor kemenangan beruntun menjadi enam kali.

21 poin di antaranya dicetak Westbrook, yang dipercaya bermain selama 27 menit 23 detik. Selain agresif dalam mengemas angka, pebasket berusia 26 tahun itu juga membukukan 17 asis dan delapan rebound. Alhasil, selain mencatat double-double, Westbrook pun menjadi pemain terbaik pertandingan.

Kehilangan pemain bintang utama Kevin Durant pun semakin tidak memberi pengaruh apa-apa terhadap permainan Thunder, manakala dua big man mereka, Serge Ibaka dan Enes Kanter, kompak menyumbang 20 angka. Ibaka menggenapi rekor personalnya dengan tambahan delapan rebound dan delapan asis, sementara Kanter, menjadi pemain Thunder kedua yang membuat double-double, setelah mengemas 12 rebound.

“Kevin (Durant) ingin kami menang, dan kami akan memenuhi keinginan itu,” tutur Westbrook, seusai pertandingan, seperti dilansir The Associated Press, kemarin.


Durant sendiri masih harus menepi pada duel melawan Nuggets lantaran dijadwalkan menjalani operasi kecil untuk mengobati kaki kanannya. Pasca operasi besar beberapa waktu lalu, Most Valuable Player (MVP) NBA musim lalu itu mengalami nyeri pada bagian kakinya tersebut.

Menariknya, tanpa Durant, Westbrook, yang sejatinya merupakan tandem Durant, justru bermain menggila. Statistik mencatat, pada lima kemenangan terakhir, Westbrook mencetak rerata 30,3 poin, 9,3 asis, dan 6,7 rebound dengan akurasi tembakan mencapai 48 persen.

“Russell (Westbrook) sedang bermain di level tinggi, tapi dia sudah bermain seperti ini sejak lama, dalam banyak tahun. Di setiap tahunnya, seperti halnya pemain istimewa lain, dia selalu bermain lebih baik dari waktu ke waktu,” puji Pelatih Kepala Oklahoma City Thunder Scott Brooks.

Selain Thunder, tren kemenangan beruntun juga masih dipertahankan Indiana Pacers. Sama-sama bertindak sebagai tuan rumah, Pacers berhasil memecundangi tamunya, sang penguasa Wilayah Barat, Golden State Warriors, dengan skor 104-98.

“Tidak mudah meraih kemenangan tanpa pemain terbaik Anda,” cetus Klay Thompson merujuk kepada kekuatan Warriors yang berkurang lantaran Stephen Curry mendapat cedera pergelangan kaki kanan.

Lewat kemenangan tersebut, Pacers kini mengantongi winning streak sebanyak tiga kali. Namun begitu, hasil positif itu masih belum cukup untuk mengatrol posisi Pacers di zona playoffs.

Berbeda dengan Thunder yang cukup kuat meskipun kerap tidak diperkuat Durant, absennya pemain bintang Paul George akibat patah kaki membuat permainan Pacers menjadi timpang. Padahal, musim lalu, Pacers merupakan penguasa Wilayah Timur dengan rekor menang-kalah 56-26. Musim ini, sampai laga ke-56, skuat besutan Frank Vogel itu sudah menelan 33 kekalahan.(fay)