Diperkosa, Disiksa, Dikurung di Lemari Lima Tahun

Lauren Kavanaugh
Lauren Kavanaugh
Lauren Kavanaugh

POJOKSATU – Mengerikan..! Kata itu dapat menggambarkan perjalanan hidup Lauren Kavanaugh (21). Gadis asal Athena, Texas, itu menjadi korban penyiksaan dan perkosaan saat berusia 3-8 tahun oleh orang tuanya. Ia dipaksa tinggal di dalam lemari pakaian selama lima tahun. Tidak hanya itu, dia juga budak seks ayah tirinya.

Kini Lauren telah tumbuh menjadi gadis imut dan terdaftar sebagai mahasiswi Trinity Valley Community College, Athena. Dia menjadi aktivis pembela korban kekerasan anak dan seksual. Dia bercita-cita ingin menjadi konselor untuk membantu korban penyiksaan seperti dialaminya ketika kecil. Seperti apa perjalanan hidup Lauren?

Lauren merupakan anak Barbara Atkinson. Saat usainya masih belia, ibunya, Barbara, bercerai dan menikah lagi dengan Kenny Atkinson. Selama tinggal di rumah ibunya, Lauren selalu disiksa. Dia dipaksa tinggal di lemari selama lima tahun. Di lemari itu, Lauren diperlakukan seperti binatang.

Beruntung, Lauren bisa keluar dari ‘neraka’ yang diciptakan oleh ibu kandungnya sendiri. Tetangga Lauren yang mengetahui penyiksaan itu melapor ke polisi. Pasangan jahat itu pun ditangkap.


Ketika dikeluarkan dari lemari rumah ibunya di Dallas, Texas pada tahun 2001, Lauren berusia delapan tahun. Namun, berat badannya hanya 8,1 kg karena menderita gizi buruk. Itu sama dengan berat badan anak usia dua tahun.

Lauren kemudian dilarikan ke rumah sakit dan menjalani operasi, di mana ia dilengkapi dengan kantong kolostomi. Selama di rumah sakit, dokter harus menggunakan metode pemberian makan yang dirancang untuk korban Holocaust karena tubuhnya begitu kelaparan.

Untungnya, ia sembuh dari traumatis dan sekarang menjadi mahasiswa yang mendukung korban kekerasan anak dan korban pelecehan seksual. Lauren menceritakan pengalaman mengerikan yang dialaminya saat kecil. “Suatu hari ibu sangat marah karena saya menangis. Dia menarik lenganku dan mengatakan kepada saya, ‘masuk ke gudang!,” tutur Lauren, seperti dilansir DailyMail, Jumat (9/1/2015)

“Aku meringkuk di sana selama berjam-jam di bawah gaun dan kemeja. Saya pikir itu adalah hukuman. Tidak ada air atau makanan, yang ada hanya kegelapan,” tambahnya.

Beberapa waktu kemudian, ia ditarik keluar dan diperkosa. Mulutnya disumbat agar tidak bisa menjerit. Setelah itu dia dimasukkan kembali ke dalam lemari. Dia bingung dan kesakitan, tapi tak punya daya untuk melepaskan diri.

Sejak saat itu, lemari telah menjadi rumah baru Lauren. “Aku tidak bisa berbuat apa-apa dalam kegelapan. Aku tidur di sana dan harus menggunakannya untuk kamar mandi. Karpet basah dengan air kencing dan aku berbaring di bawah tipis, dan selimut basah,” imbuhnya.

Lauren terpaksa tinggal di dalam lemari selama lima tahun. Dia juga harus menggunakan lemari itu sebagai kamar mandinya.
Lauren setiap saat disiksa dan dibakar dengan rokok. “Aku lemah karena kelaparan dan terikat, jadi saya tidak bisa melawan.
Saya harus makan apa pun yang saya bisa temukan di lemari,”lanjutnya.

“Suatu hari, ibu mendekati saya dan mendorong kepalaku di bawah air. Saya saya berusia 6 tahun, ibu menempatkan semangkuk makaroni keju di depan saya. Dia bilang aku bisa mengunyahnya tapi kemudian harus memuntahkannya kembali,”paparnya.

Meskipun Lauren terus-menerus dianiaya, saudara-saudaranya yang lain tak menghiraukannya. Lauren mengaku sangat sakit dan hatinya teriris ketika mendengar saudara-sauadarnya tertawa dan bermain di luar.

Ibunya Barbara awalnya merelakan Lauren diadopsi pasangan Sabrina dan Bill Kavanaugh, tetapi delapan bulan kemudian, Kavanaughs menerima telepon bahwa Barbara telah berubah pikiran dan ingin gadis kecilnya kembali.

Pasangan ini berusaha keras agar anak itu tidak dikembalikan. Karena itu, Sabrina dan Bill Kavanaugh, menyiapkan pengacara untuk mengurus dokumen hak asuh anak.

Namun, Kavanaughs kalah dalam perebutan hak asuh karena hal teknis. Kavanaughs  harus mengembalikan gadis kecil (Lauren) ke ibunya yang ketika itu baru berusia dua tahun.

Saat tinggal bersama orang tuanyalah, Lauren menjadi sasaran penganiayaan ibu dan ayah tirinya sampai dia akhirnya diselamatkan. Setelah ditemukan oleh polisi pada tahun 2001, Lauren kembali diadopsi oleh Sabrina-dan Bill.

Tapi meskipun menemukan keluarga yang penuh kasih untuk merawatnya, dampak trauma yang dialaminya cukup panjang. Misalnya dia selalu menyembunyikan makanan untuk dimakan nanti, karena khawatir makanan itu habis dan kelaparan lagi.

Dia juga tidak tahu bagaimana untuk bermain dengan mainan, mentalnya jauh lebih muda dan selalu mencoba tidur di lemari pakaian setiap malam.

“Pertama kali saya melihat rumput ketika berusia delapan tahun dan saya pikir itu bisa menggigit kaki saya. Ketika saya disuruh mandi, saya berteriak ‘jangan menenggelamkan saya’

Dia rutin berkelahi di sekolah, usaha bunuh diri atau melukai diri, dan kejang saat tubuhnya berusaha untuk memblokir kenangan yang menyakitkan, terutama dari perkosaan.

Tapi dia mengatakan perkelahian di sekolah merupakan titik balik karena dia dimasukkan ke dalam sekolah alternatif dan terapi perumahan, di mana ia bertemu korban pelecehan lain dan belajar untuk tidak sendirian.

Secara bertahap, Lauren belajar untuk hidup lagi dan bahkan berhasil lulus ujian sekolah tinggi untuk masuk ke Trinity Valley Community College di Athena, di mana ia sekarang mempelajari psikologi. Dia juga tidak lagi mengonsumsi obat untuk depresi atau gangguan bipolar.

“Aku sudah mulai belajar psikologi di perguruan tinggi. “Mimpi saya sekarang adalah untuk memenuhi syarat sebagai konselor.  Saya benar-benar ingin membantu korban seperti saya untuk mengatasi permasalah yang mereka hadapi,” imbuhnya.

Sementara itu, ibu kandungnya, Barbara dan ayah tirinya, Kenny dihukum dijatuhi hukuman seumur hidup pada 2002. Dia tidak memenuhi syarat untuk pembebasan bersyarat sampai 2031.  (dailymail/one)